Les étoiles variables sont celles dont la luminosité évolue au cours du temps.

Lorsqu’on a observé les premières étoiles variables, on a très vite remarqué que la luminosité de certaines revenait régulièrement. Ce sont des variables périodiques. D’autres présentent des variations erratiques.

Les grande majorité des étoiles connues et classées dans la séquence principale sont des objets trèsRR HR stables. Elles sont en équilibre hydrostatique, la force de gravitation qui tend à contracter l’astre est compensée par la force de pression interne qui tend à le dilater. Lorsque l’étoile vieillit, cet équilibre est rompu et l’étoile devient instable. L’observateur perçoit alors de fortes variations de luminosité.

L’étoile entre dans la bande d’instabilité du diagramme HR.

Je m’intéresse plus particulièrement aux étoiles dont le cycle court peut être observé en quelques heures ou quelques nuits.

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